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Dig Deep and Draw Out

“For this people’s heart has grown dull, and with their ears they can barely hear, and their eyes they have closed, lest they should see with their eyes and hear with their ears and understand with their heart and turn, and I would heal them.’ But blessed are your eyes, for they see, and your ears, for they hear.”
— Matthew 13:15-16

We live in an age where so many things are vying for our attention. Especially it seems when I set out to read the Bible, there are a number of things that try to distract me. There are announcements and alerts that hit my phone. Thoughts of the day play in the back of my mind as I read such that I find I have to reread sections I just read. Advertisements and even other people playing games or checking SNS avert my gaze from the Word. That is what the devil desires. Numb people to the things that really matter and flood them with entertainment and busyness. Make the Bible seem like a chore, something that is just something to check off the to-do list. No wonder we have grown dull to the things of God. 

I felt the Holy Spirit caution me about growing dull. Where my responses are half-hearted, and my commitment to things of God is just enough to check things off. Nothing of God is dull and uninteresting, but it is how our attention is desensitized to things that do not shock us or have entertainment value that makes it seem that way.

Get out and experience stuff. When I was growing up, we were often told to go outside and play. One reason was to get me and my brother out of my parents’ hair. Another reason was for us to go out and experience the wonder and magic of life. Nowadays, I feel I spend many of days indoors in front of a screen. This is a call for me to really get outside and experience and discover how amazing our Heavenly Father is.

Not only that, I hear that I am to dig deeper into His Word to extract those gems of wisdom the Lord has implanted there. This will also require me to set up a space free of distractions and even resulting in me leaving my phone outside of the space and me reading the paperbound Bible. 

Lord God Almighty, 

Thank you for revealing Your Word to us. I pray that my eyes, ears, heart, and mind are open to each gem of wisdom you have for me. Help me to discover how deep and wide your love is. Help me to understand and also draw out the lessons you are teaching me. I choose to humble myself to seek you more! I love you and ask of this in your Name, Jesus. Amen!

 

“この民の心は鈍くなり、耳ではほとんど聞くことができず、目は閉じている。”彼らが目で見て、耳で聞いて、心で理解し、立ち返ることができないように、そうすれば私は彼らを癒すであろう。しかし、あなたがたの目は、見えるから幸いであり、あなたがたの耳は、聞こえるから幸いである。”
– マタイによる福音書13章15~16節

私たちは、多くのものが私たちの注意を引くために競い合っている時代に生きています。特に、聖書を読もうと思ったとき、私の気をそらそうとするものがいくつもあるようです。携帯電話には、お知らせやアラートが届きます。読書中、その日の考えが頭の中を駆け巡り、せっかく読んだ箇所を読み直さなければならないこともあります。広告や、他の人がゲームやSNSをチェックしていると、御言葉から視線をそらしてしまう。それが悪魔の望みなのです。本当に大切なものから目をそらし、娯楽や忙しさで人々を溢れさせる。聖書が面倒なもの、ToDoリストをチェックするためのものだと思わせる。私たちが神様のことに鈍感になったのも無理はありません。

私は、聖霊が私に鈍感になることを戒めているのを感じました。私の応答が中途半端で、神の事柄に対する私のコミットメントが、ただ物事をチェックするのに十分であるような場合です。しかし、そのように思わせているのは、私たちの注意が、衝撃的でないものや娯楽性のないものに対して鈍感になっているからです。

外に出て、いろいろなことを経験する。私が子供の頃、よく「外に出て遊びなさい」と言われました。その理由のひとつは、私と弟を両親の手から離すためでした。もうひとつの理由は、私たちが外に出て、人生の不思議や魔法を経験するためでした。今、私は室内でスクリーンの前で多くの時間を過ごしていると感じています。これは、外に出て、天のお父さんの素晴らしさを体験し、発見することを求めているのです。

それだけでなく、御言葉を深く掘り下げて、主が植え付けられた珠玉の知恵を引き出すことが求められていると聞きます。そのためには、雑念のない空間を設定し、携帯電話を外に置いて紙の聖書を読むことも必要です。

全能の主なる神よ、

あなたの御言葉を私たちに明らかにしてくださることを感謝します。私の目、耳、心、そして心が、あなたが私に与えてくださった珠玉の知恵に開かれるよう祈ります。あなたの愛がどれほど深く広いものであるかを発見できるように助けてください。あなたが教えてくださることを理解し、また引き出すことができるように助けてください。私は、もっとあなたを求めるために謙虚になることを選びます!私はあなたを愛し、あなたの名前、イエスによってこれを求めます。アーメン!

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